lunes, 26 de septiembre de 2016

Bratislava y la última oportunidad

"Yo también estoy insatisfecho y rabioso por el estado en el que se encuentran las instituciones europeas; de modo que no quiero defender la UE tal y como se presenta en la actualidad..." afirma Martin Schulz, Presidente del Parlamento Europeo, en su libro Europa: la última oportunidad (2013).

Esta idea de "última oportunidad", ha debido calar entre las élites europeas. La prueba es que Valéry Giscard d´Estaing ha publicado en 2015 un llamamiento exactamente con el mismo título, mientras que el Presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, viene repitiendo esta misma cantinela  desde su toma de posesión en noviembre de 2014.

                 
   


Los llamamientos de Schulz, D´Estaing y Juncker no pueden ser más dramáticos pero, como es habitual, los Jefes de Gobierno no parecen compartir esta opinión o no están por la labor.

Así lo demuestra la reciente cumbre de Bratislava, la primera que se celebra a la sombra del Brexit. Llevamos años especulando si la UE, sin su caballo de Troya,  sería capaz de avanzar con más audacia, agilidad y velocidad de crucero. 

Por lo visto en Bratislava, no. Lo mínimo que se puede decir de esta cumbre es que los ciudadanos esperábamos una respuesta más contundente de los líderes europeos, en consonancia con esa "última oportunidad": 

Un poco de autocrítica respecto a la política de austeridad y el reconocimiento de que esos recortes masivos están en la base de los nuevos populismos que amenazan a Europa; una respuesta más contundente a la crisis económica y de refugiados; avances en el combate contra el fraude fiscal para que no se repitan casos como el de Apple y contra los paraísos fiscales, para evitar casos como el de Neelie Kroes; cambios legislativos contra las puertas giratorias, para evitar casos como el de Barroso; más transparencia para no volver a caer en el ridículo como en el caso LuxLeaks, en el que los que destaparon el caso han sido condenados y los que han cometido el delito han salido indemnes...


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lunes, 12 de septiembre de 2016

'Rentrée' europea

En septiembre, los niños vuelven al cole y los funcionarios europeos a Bruselas. Pero este año ambos regresan con brío: 

Mientras un alumno de 14 años lleva recogidas más de 230.000 firmas contra las reválidas, Margarita Vestager, comisaria europea de la Competencia, anuncia que Apple debe devolver las ayudas (por valor de 13.000 millones de euros) que la multinacional recibió del Estado de Irlanda.

La cuestión es:¿se trata de ayudas ilegales?

Pongámonos en antecedentes: En España, país como Irlanda de la Unión Europea, el impuesto de sociedades (el tipo general) en 2015 era del 28%.

En Irlanda, el impuesto de sociedades se sitúa en el 12,5%, medida con la que su gobierno trata de atraer inversores. Pues bien, Apple venía pagando desde 2003 solo el 1%, tasa que se ha ido reduciendo hasta alcanzar en 2014 en el 0,005%.

Para Tim Cook, sucesor  de Steve Job y consejero delegado de Apple, "nadie hizo nada malo", y la multa resulta "inaceptable".

                                Margarita Vestager, comisaria europea de la Competencia

Irlanda ¿paradójicamente? se alinea con Apple y EEUU habla de "persecución política" de las empresas norteamericanas en Europa.

Para la Comisión Europea, el asunto está claro: esas ayudas del Estado irlandés distorsionan el mercado, ya que otras empresas del sector se ven sometidas a un tipo de gravamen mucho más elevado en otros países de la UE.

El problema estriba en que otras multinacionales llevan a cabo prácticas similares y (todavía) no han sido sancionadas: hace unos  días el socialdemócrata Christian Kern, jefe de Gobierno de Austria, refiriéndose a empresas como Starbucks, Amazon, Facebook o Google, se quejaba amargamente de que "cualquier cafetería vienesa, cualquier puesto de salchichas paga más impuestos que una multinacional".

Para finalizar, una pregunta: La sanción a Apple, ¿significa un cambio de orientación en la política neoliberal que la Comisión Europea ha estado llevando a cabo durante los años de crisis?

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